Ordered today before 17:00, tomorrow at home!

Functional & distinctive, Dutch design!

Free exchange & maintenance!

Laauw+ community | The story of The Voice of Holland winner Dany.

Dany.

Het leven van een artiest. Het leven van een activist. Het leven van een persoon die durft te zijn wie hij is. Een voorbeeld voor velen. Iemand die denkt in liefde en houdt van persoonlijk contact.

Dany is jonger dan hij overkomt, al is dat natuurlijk subjectief. Hij lijkt veel volwassener dan zijn 22 prille jaren hem hebben kunnen geven. Zijn stem laat je niet alleen als hij ermee zingt ontroerd achter. Zijn zekere stemgeluid laat je tijdens een goed gesprek ook verder nadenken over dingen dan dat je deed voordat je het gesprek aanging. Hij is met zijn 1 meter 93 – zonder hakken, die hij de middag van ons gesprek wel aan heeft – een imponerende verschijning. Zijn ontwapende glimlach biedt een mooie tegenhanger voor zijn imposante lengte.

The voice

We praten over hoe hij The Voice heeft ervaren en heeft gewonnen. Het was een heel bijzondere rit, waarbij hij zelf eigenlijk al een keer of drie wilde afhaken, maar hij door zijn geliefde gepusht werd om door te gaan. Dat pushen had hij nodig tot hij tijdens de blind auditions ‘Haleluja’ in het Arabisch zong. Vanaf daar ging het vaker als vanzelf dan met veel moeite. Het enige wat op een gegeven moment vermoeiend werd, was dat heel Nederland iets van hem begon te vinden. En dat iedereen ook vond dat ze die mening ook in zijn gezicht mochten smeren. Daar moest hij heel erg aan wennen. Dany is niet van steen. Niemand is van steen.

Wat weinig mensen over hem weten

Als we hem vragen wat weinigen over hem weten, komt Dany met een net zo leuk als opmerkelijk antwoord: “Ik ben Nederlands kampioen kungfu geweest toen ik 14 was!” Hij voegt eraan toe dat hij best een open boek is, dus dat hij denkt dat mensen voor de rest vast een goed beeld hebben van wie hij is.

Waar kan Dany intens van genieten?

Dany houdt van veel dingen. Zingen natuurlijk. Maar ook fashion; als hij een goede outfit aan heeft kan hij daar blij en zelfzeker van worden. Het is een doel op zich om ooit een kledinglijn te ontwerpen. Maar ook van lekker eten en met warm weer aan een zwembad liggen. “Maar ook make-up, fotografie, dansen, koken en op zijn tijd teringhigh worden kan ik erg van genieten, haha! En warm weer en regen, die geur van regen op warm asfalt heeft iets.” Sluit hij af.

Het allerkutste wat er bestaat is..

Het allerkutste wat er bestaat is..
Hierover hoeft hij niet lang na te denken: “Ongelijkheid. Ik denk dat ongelijkheid overkoepelend kut is. Discriminatie, racisme, homofobie, islamofobie, seksisme, vind ik verschrikkelijke dingen. Allemaal vindt dat de roots in ongelijkheid wat gevoed wordt door onwetendheid en een gebrek aan inlevingsvermogen. Dat mag van mij echt in een spreekwoordelijke vulkaan gestort worden als dat kon.”

Waar Dany bekend om staat in zijn directe omgeving?

Lachend: “mijn grote mond.” Dany is volgens zijn omgeving degene die ruzie maakt met iedereen. Dat komt volgens hemzelf waarschijnlijk omdat hij altijd zegt wat hij denkt en onrecht nooit kan laten passeren zonder het aan te kaarten. Wij denken dat het feit dat hij kungfu-master én twee meter lang is mee kan spelen in het feit dat hij niet bang is.

Wanneer kun jij jezelf niet zijn Dany?

“Als ik reis, dan kan ik mezelf niet altijd zijn. Er zijn maar 24 landen op deze wereld waar ik legaal mag trouwen. In heel veel landen staan nog hoge straffen op een deel van wat ik ben. Ik heb veel affectie met het Midden-Oosten, maar als ik daar ben moet ik echt letten op wat ik doe en hoe ik me kleed, dus kan ik echt mezelf niet zijn.” Hij wijst naar zijn hakken en vervolgt: “deze kan ik bijvoorbeeld echt niet dragen. Voor de duidelijkheid, dat iemand gay is kun je niet zien, maar gay culture kun je heel goed zien. Die manier van uiten is onderdeel van wie ik ben en dat moet ik dan aanpassen. In kleinere steden in Nederland merk ik ook dat ik mezelf aan moet passen, omdat daar de acceptatie nog lang niet zo groot is als in bijvoorbeeld de randstad. En zelfs ook daar zijn er buurten waar het niet kan. Dat is moeilijk, dat topografie bijna bepaalt of ik wel of niet mezelf kan zijn. Dat voelt soms beklemmend. Soms voelt het bijna alsof mezelf zijn en mezelf op mijn manier uiten een soort peaceful protest is. Wat natuurlijk raar is. Iedereen zou zichzelf overal moeten kunnen zijn.”

Mensen die geen last hebben van dit gegeven, wat zou je hen mee willen geven?

“Ik ga als mezelf over straat. Ik ben mij. Ben jezelf ook. Leef. En laat mij leven. Dat is toch het meest gezellig.”

Label

Dany is niet zijn label. Dany is veel meer. Dany is een charmante man met een prachtige stem, een groot hart en een felle mening die hij niet schroomt te delen. Dany vormt bij ons een van de velen die meedoet aan de ‘I’ll Carry Your Bag’ campagne. Hiermee vertellen we de verhalen van mensen uit alle hoeken van de samenleving en laten we diegenen vervolgens de vrije hand om een Laauw+ rugzak te customizen. Ook laten we iedereen een goed doel uitkiezen waar 10% van de opbrengst van zijn of haar tas aan gedoneerd zal worden. Dany’s goede doel is Transvisie, een organisatie die zich bezighoudt met zorg en welzijn van transgender mensen, volwassenen, jongeren en kinderen.

Do you carry Dany’s bag?

Dan steun je niet alleen hem, maar ook het gedachtegoed dat het voor iedereen prima is om zichzelf te zijn én natuurlijk Transvisie. En het feit dat je dan een hele vette, leren rugzak op je rug hebt geeft daar dan blijk van.

Dany’s design

Dany: “Ik houd eigenlijk al heel mijn hele leven van high-fashion en de iconische emblemen en patronen die daar bijhoren. Denk aan merken als Gucci, Guess, Louis Vuitton. Tegelijkertijd vind ik het fijn als iets er heel zacht en vriendelijk, gay en vrouwelijk uitziet. Daar speel ik graag mee. Toen ik in Spanje woonde werd ik vaak mariposa genoemd, wat Spaans is voor vlinder. Het combineren van die zachte aard van de vlinder met het iconische van een high-fashion patroon heeft geleid tot dit repeterende vlinder design. Het vlinderpatroon is overigens voortgekomen uit het logo ‘DB’, wat staat voor Dany Blue. Dat is de naam van mijn yet to be born fashion brand!”

Koop nu de Laauw+ Backpack Dany!

Jelle Klerx (34) is pr manager bij Qmusic en maakte voor het Carry My Bag-initiatief van Laauw een ontwerp met een regenboogflap. De opbrengst gaat naar Rainbow Railroad, dat zich inzet voor onderdrukte LGBTQI+-ers.

Jelle.

Hij houdt erg van sporten, zoals paaldansen, leipe fitnessworkouts en meer, maar dat zijn niet per se dingen waar zijn hart naast letterlijk ook figuurlijk sneller van gaat kloppen. Dingen die dat wel doen zijn orka’s (hij heeft er een tattoo van op zijn bovenarm), de geschiedenis van Amsterdam, Napoleon Bonaparte en alles wat die man heeft gedaan en achtergelaten – “Wist je dat hij de grondlegger was van het burgerlijk wetboek?” – gooit Jelle er in zijn enthousiasme even tussendoor. Hij houdt er ook van om Wikipedia af te struinen naar interessante verhalen en grappige feiten. Soms raakt hij verzand in een digitale struintocht tijdens het kijken van een serie, waarna hij er uren later achter komt dat hij nog steeds bij minuut 4 van de eerste aflevering van die serie is. A Wiki-waste-of-time, zo zou je het kunnen noemen. Jelle noemt het niet zo, Jelle noemt het een wonder van dit tijdperk waarin interessante informatie overal toegankelijk is.

Als je een label op jezelf mag plakken, wat zou je dan opplakken?

“Labels zijn er nu om in de toekomst niet meer nodig te zijn. Het is wel belangrijk dat ze er nu zijn, maar ook dat er veel van zijn. Mensen zijn altijd bezig met anderen in een hokje stoppen. Dat doen onze hersenen automatisch; het is een onderdeel van informatie verwerken. Uiteindelijk wil je naar een samenleving zonder labels. Laatst had ik een discussie; waarom is er zoiets als Coming Out Day? Dat zou er eigenlijk niet moeten zijn. Feit is gewoon dat je nog steeds uit de kast moet komen in de huidige samenleving. Als het op een gegeven moment zo normaal is dat we het niet meer hoeven, dan zouden we kunnen praten over afschaffen. Verder is het soms moeilijk dat er 20 letters in LGHBTQ+ zit, maar er zitten zoveel mensen achter verscholen, dat het wel belangrijk is dat ze er zijn. Als ik naar een label voor mezelf kijk: ik heb m’n AirPods een label gegeven, genaamd: “Airpods van mode-icoon, gangsterrapper, orka-activist en paaldanskoning, altijd de beste.’ Misschien is dat een mooi label?”

Jouw tasontwerp, leg uit!

“In Nederland hebben we het geluk dat we niet hoeven te verbergen wie we zijn. Ik realiseer me maar al te vaak dat de plek en het moment waarop je geboren bent bepaalt of je jezelf mag zijn. Op veel plekken is het nodig om te verbergen wie je bent om te kunnen overleven. Ik heb daarom gekozen voor een regenboogvlag aan de binnenkant van de flap, die je van buiten niet ziet. Hiermee wil ik zeggen dat van binnen iedereen is wie die persoon is, ongeacht de buitenkant. Daarnaast hoop ik dat je ook gewoon vrolijk wordt als je de tas openmaakt.”

Welk goede doel wil je steunen met de opbrengst van jouw tas?

“In lijn met de gedachte achter de tas wil ik Rainbow Railroad steunen. Dat is een organisatie die mensen uit de LGBTQI+ community die in levensgevaar verkeren helpen ontsnappen uit hun situatie. Op dit moment zijn ze actief in het helpen ontsnappen van homo’s uit conflictgebieden zoals Afghanistan en meer recentelijk Oekraïne. Ik vind het pure heldendaden en ben blij als ik daar ook maar een klein beetje aan kan bijdragen.”

Volgens Jelle het allerkutste wat er bestaat – twee vormen

“Externe kutheid: eigenlijk zoals hierboven staat: dat de plaats waar je ter wereld komt, synoniem staat aan je hoeveelheid rechten op een goed leven. Dat is krom.

Interne kutheid: Het aller- allermoeilijkst vindt Jelle dat je als mens de moeilijkste momenten in je leven vaak helemaal alleen moet doorstaan. Psychische moeilijkheden. En dat je hoofd dan soms een oneindige ruimte kan zijn als het niet lekker zit. En hij vindt het niet alleen kut als hij dat zelf meemaakt, maar vooral ook als mensen die dichtbij hem staan dat moeten doorstaan. “Het is gewoon niet fijn om met je eigen angsten en verdriet opgezadeld te zitten. Als je dat dan bij anderen ziet, dan voel je je heel machteloos, maar aan meehuilen heeft diegene niks. Iemand heeft iets aan steun. Dat heb ik ook geleerd: empathie vervangen door compassie.”

Jelle geniet intens van..

“Veel dingen. Bij uitstek: wakker worden op dag drie op een vakantie in de tropen en bedenken dat je nog meer dan een week te gaan hebt. Maar ook: genieten van spelen met de kids van vrienden of van ongepaste stickers sturen op Whatsapp of van inside jokes met vrienden. Het organiseren van een fantastisch minifestival met vriendin Wendy voor een selecte groep omdat door corona niks door kon gaan. Dat was ook intens genieten en neemt steeds serieuzere vormen aan.” Je kunt Jelle soms ook in het wild horen genieten. Dan kun je hem ineens horen zeggen: “Zo, dit is echt genieten.”

De ideale dag van Jelle

“Nadat ik heb gezwommen met orka’s, ga ik op een ligbedje in de zon liggen genieten van een serie op een groot scherm over Napoleon, waarna een aantal aardige en knappe Griekse mannen mij en mijn vrienden meenemen op een culinaire avond uit met afsluitende rave. Verspreid over de avond roep ik weetjes over de geschiedenis van de stad Amsterdam en iedereen vindt dat interessant.”

Do you carry Jelle’s bag?

Draag je de tas met het regenboogdesign aan de binnenkant van Jelle? Dan steun je niet alleen hem en zijn verhaal, maar ook het gedachtegoed dat iedereen zichzelf mag zijn én het goede doel Rainbow Railroad. En het feit dat je dan een hele vette, leren rugzak op je rug hebt geeft daar dan blijk van.

Don’t miss anything?

Sign up for the newsletter and receive a €10 discount on your first order!